La historia comienza con el llamado en la Biblia Jacobo un humilde pescador, hijo de Zebedeo y Salomé, uno de los 12 apóstoles, al igual que su hermano Juan el Evangelista, el que da origen a la increíble historia del Camino de Santiago. Desde Tee Travel como especialistas en el Camino de Santiago desde 2001 os contamos un poco más sobre los orígenes e historia del Camino de Santiago. 

Historia del Camino : el Apóstol en Hispania

Después de la resurrección de Cristo, el Apóstol Jacobo, hoy conocido como Apóstol Santiago  (Hebreo> Ya’akov > Latín > Iacobus > Santus Iacobus > Santiago) el Mayor (se le conoce como Santiago el Mayor porque se convirtió en discípulo antes de otro Santiago) recorrió la Península Ibérica llevando a cabo su obra de evangelización. Frustrado viendo que su objetivo no se cumplía decide ir de regreso a Jerusalén done fue decapitado por el rey Herodes Agripa, que temía que el Apóstol adquiriera demasiado poder. Es entonces sus discípulos Atanasio y Teodoro recogieron el cuerpo y lo llevaron en secreto en una barca mágica, a los lugares de su predicación en el norte de España. Desembarcaron en la Ría de Arousa en Galicia en el puerto de Iria Flavia (lugar de la primera predicación del Apóstol) y amarraron la barca a un pedrón( que da origen a la Villa de Padrón – hoy enclave del Camino Portugués)  mientras pedían permiso para enterrar su cuerpo.

Orígenes e historia del Camino de Santiago - replica del pedron original en Padrón © Dodro

Orígenes e historia del Camino de Santiago – replica del pedron original en Padrón © Dodro

El entierro del Apóstol y su tumba

El entierro del Apóstol Santiago el Mayor

La zona donde habían atracado estaba bajo el Reinado Pagano de la Reina Lupa. Ella los engañó en su afán contra el cristianismo diciéndoles que unos bueyes transportarían a un lugar seguro los restos del Apóstol, pero eran en realidad toros bravos. Cuenta la leyenda que entonces se obró el milagro, los toros se amansaron y ante tal evento la Reina Lupa se convirtió al Cristianismo y el Apóstol Santiago fue enterrado en lugar seguro.

Aparición de la Tumba del Apóstol

En los siglos siguientes se perdió el rastro de la tumba. En el año 813, el eremita Pelayo vio, durante muchos días, una lluvia de estrellas fugaces en una colina. La historia dice que una noche se le apareció en un sueño Santiago quien le reveló que la ubicación de las luces indicaba el lugar donde se encontraba su tumba. El abad removió la tierra que durante siglos se había asentado y descubrió la tumba. Comunicó la noticia al obispo de Iria Flavia- Teodomiro- quien se lo comunica al Rey  Alfonso II el Casto. Es él  mismo el que camina a Santiago para verificar los hechos. Se convierte entonces en el primer Peregrino desde Oviedo a Santiago pisando lo que hoy es el Camino Primitivo. A su llegada, verifica que se trata del Apóstol.

Orígenes e historia del Camino de Santiago - Tumba del Apóstol en la Catedral © Alejando Moreno Calvo

Orígenes e historia del Camino de Santiago – Tumba del Apóstol en la Catedral © Alejando Moreno Calvo

 

Al verificarse tales hechos,  se proclama Patrón al Apóstol Santiago del reino Galaico -Astur. Es entonces cuando se construye una pequeña iglesia en el sitio de la tumba que poco a poco fue creciendo al igual que el asentamiento entorno a ella. Con el paso de los siglos se construye la Catedral y el asentamiento se convierte en la ciudad que lleva el nombre de Santiago de Compostela (Campus Stellae, Campo de las Estrellas). 

El origen de la peregrinación y el Camino de Santiago

Santiago Matamoros

Durante varios siglos, los árabes se habían establecido y gobernado en el centro y sur de España: Santiago se convirtió en el símbolo y en el protector de la reconquista, el proceso en que los príncipes españoles recuperaron la península ocupada por los moros. Santiago fue representado como un santo-guerrero, se le llamó Santiago Matamoros. Se dice que muchas veces de manera milagrosa el santo intervino, sobre un caballo blanco, con decisión para ayudar a los cristianos a derrotar a los moros en las muchas batallas libradas en los siglos posteriores (la reconquista se logró en 1492 con la derrota de los árabes por el rey Fernando y la reina Isabel «la Católica»).

Orígenes e historia del Camino de Santiago - Santiago Matamoros en el Pazo de Raxoi - Plaza del Obradoiro © Oilisab

Orígenes e historia del Camino de Santiago – Santiago Matamoros en el Pazo de Raxoi – Plaza del Obradoiro © Oilisab

 

Santiago de Compostela nuevo centro de peregrinación

Los inicios de la peregrinación a Santiago de Compostela

Poco después del descubrimiento de la tumba comenzaron las peregrinaciones desde todas las esquinas de Europa hacia Santiago de Compostela movidos por la fe cristiana, convirtiendo de ese modo a Santiago de Compostela en el tercer gran centro de la Peregrinación Cristiana tras Jerusalén y Roma.

La historia dice que antes de hacer el Camino, el peregrino se despojaba de sus pertenencias y, a menudo debía vender o hipotecar sus posesiones para financiar el viaje. Hacía testamento y daba disposiciones para la administración de sus activos durante su ausencia. A menudo, la Iglesia intervenía activamente en esta función de tutelaje. El viaje era de ida y de vuelta.

Orígenes e historia del Camino de Santiago - Estatua en honor al peregrino - Alto de San Roque

Orígenes e historia del Camino de Santiago – Estatua en honor al peregrino – Alto de San Roque

 

Motivos en la edad media para hacer el Camino:

La decisión de hacer la peregrinación era en general una decisión libre y personal:

  • Para pedir un gracia
  • Para cumplir un voto
  • Como una búsqueda de personal religiosa

Sin embargo,en muchos casos, también era impuesto como castigo por un juez o como penitencia por el confesor por pecados particularmente graves. Los ricos podían enviar a una persona a hacer la peregrinación por su cuenta.

Los peregrinos habitualmente viajaban en grupos, para apoyarse y protegerse unos a otros: los peligros estaban representados por el estado precario de las carreteras, los desastres naturales y, especialmente, por los bandidos que merodeaban por las calles.

Crecimiento del Camino de Santiago

La necesidad de servicios entorno al Camino de Santiago fue aumentado debido a la afluencia de peregrinos. Poco a poco se fue creando una red de apoyo a aquellos que caminaban hasta Santiago de Compostela: iglesias, monasterios, viviendas, hospicios, hospitales, casas de huéspedes, muchos de los cuales todavía son visibles hoy. A lo largo del Camino nacieron pueblos y ciudades, se construyeron carreteras y puentes. De la protección de los peregrinos contra los asaltos de los bandidos se ocuparon durante mucho tiempo distintas órdenes religiosas: entre ellos principalmente los Templarios (hasta su disolución – siglo XIII).

Orígenes e historia del Camino de Santiago - Puente Romana

Orígenes e historia del Camino de Santiago – Puente Romana

Tuvo períodos de mayor y menor participación. Fue apoyado y promovido principalmente por los más ilustrados y evangélicos de la Iglesia.

En el siglo XVIII comenzó una gradual declinación. La mayor parte  de las estructuras de hospedaje fueron abandonadas; otras cambiaron de uso.

Renacimiento y recuperación del Camino de Santiago

La visita del Papa Juan Pablo II

La recuperación del Camino de Santiago comenzó en los años 80 del siglo XX. Una contribución decisiva fue la visita del Papa Juan Pablo II a Santiago en 1989, con ocasión de la Jornada Mundial de la Juventud: medio millón de jóvenes llegaron a Santiago desde todo el mundo, y fue la mayor concentración de peregrinos jamás registrada hasta entonces. Desde entonces el flujo de peregrinos ha aumentado gradualmente, incluso, en los meses de verano, a menudo se crean situaciones de hacinamiento en los albergues existentes, a pesar de las estructuras temporales adicionales dispuestas por municipios, parroquias y asociaciones.

Declaraciones oficiales del Camino de Santiago

  • El 23 de octubre de 1987, el Consejo de Europa declaró a los caminos que conducen a Santiago » Primer Itinerario Cultural Europeo» gracias a su papel de impulsor del desarrollo a su paso. Esta declaración proporcionó recursos financieros para señalar adecuadamente el camino y reestructurar y construir refugios para albergar a los peregrinos.
  • 1993 la UNESCO declaró al Camino Francés como Patrimonio de la Humanidad.
  • 2004: El Consejo de Europa declara el Camino como Gran Itinerario Cultural Europeo y en el mismo año le otorgaron el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia.
  • 2015 Obtuvieron la distinción de Patrimonio de la Humanidad los Caminos del Norte que llevan hasta Santiago: El Camino Primitivo, el Camino Costero, el Camino de Liébana, el Camino Interior del País Vasco y La Rioja.

Apoyo y promoción de la Administración

Tras la declaración como Itinerario Cultural Europeo, el gobierno gallego establece un programa de actividades conocido como Xacobeo – Jacobeo en gallego-  , que nace con el deseo de impulsar el año Santo de 1993. Ahí también nace la figura del Pelegrin, mascota promocional que se siguió utilizando en la promoción del Año Santo 1999. Los planes de promoción y protección del Camino no han cesado desde ese primer gran año 1993 y a día de hoy hay planes específicos de promoción e incluso las empresas privadas como Tee Travel crean sellos de protección de tal valor como es el Camino de Santiago con Camino Clean.

Orígenes e historia del Camino de Santiago - Pelegrin promocional Xacobeo 93 y 99

Orígenes e historia del Camino de Santiago – Pelegrin promocional Xacobeo 93 y 99

 

Celebraciones en honor al Apóstol Santiago

El 25 de julio es la fiesta en honor a Santiago Apóstol, patrón de España por su papel en la reconquista y la evangelización. En ese mismo día se celebra también el día de la Comunidad Gallega. Cuando el 25 de julio cae en un domingo, se declara el Año Santo, lo que sucede cada 6, 5 , 6 y 11 años. El último fue en 2010. El próximo será en 2021. El 1 de enero de cada Año Santo, en la Catedral de Santiago, se abre la Puerta Santa situada detrás del ábside, hacia la Praza da Quintana, y permanece abierta hasta 31 de diciembre. En el Año Santo los peregrinos aumentan considerablemente aunque es cierto que en el año 2017 se llegaron a cifras de llegada de peregrinos jamás registrados: 301.036 peregrinos de todo el mundo llegaron a Santiago (superando al récord del Año Santo 2010: 272.135).

Orígenes e historia del Camino de Santiago- colas para acceder por la Puerta Santa en Año Santo

Orígenes e historia del Camino de Santiago- colas para acceder por la Puerta Santa en Año Santo

El Camino de Santiago hoy en día

A día de hoy el Camino de Santiago una de las grandes rutas de Peregrinación. Y aunque hoy en día son diversas las motivaciones para hacer el Camino de Santiago tanto religiosas como turísticas hay que decir que se ha convertido en un gran motor cultural y económico y que sobran las razones por las que hacer el Camino de Santiago. Mucho ha cambiado el modelo de Peregrino desde el Rey Alfonso II; hoy podemos hacerlo a pie, en bicicleta, a caballo de manera individual o en grupo. Puedes querer un certificado de llegada que emite la Oficina del Peregrino o no, pero la realidad es que la magia del Camino de Santiago existe y prueba de ello son los más de 300.000 peregrinos que llegan a la Plaza del Obradoiro para admirar su Catedral.

Orígenes e historia del Camino de Santiago

Orígenes e historia del Camino de Santiago

Os esperamos Peregrinos! Buen Camino!

2 comentarios
  1. omar gutierrez
    omar gutierrez Dice:

    me gusta mucho la información encontrada, quiero hacer el camino próximamente.
    vivo en el extranjero y buscare una época en que no haga tanto frió para viajar ..

    Responder

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